安息吧,枕木下的亡魂:美国终于开始纪念铁路华工

2018-05-10 09:14:19来源:中国新闻网
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  中新网5月10日电  综合报道,当地时间2018年5月10日,美国加州将迎来首个铁路华工纪念日。一个多世纪前,逾万名华工用自己的血汗修建了横贯北美大陆的太平洋铁路,但他们的贡献一直被埋没。如今,华工当年的牺牲终获认可,这“迟来的正义”仍令美国华人欣慰。

  5月是美国“亚太裔传统文化月”,之所以选在5月,主要是因为1843年5月7日第一批日本裔移民到达美国,以及1869年5月10日主要由华工修建的太平洋铁路完工。

  罗达伦在加州议会中提案。(美国《世界日报》/罗达伦办公室 提供)

  2017年5月8日,美国加州众议院全票通过决议案,将每年5月10日定为铁路华工纪念日。这项决议案由选自硅谷的华裔众议员罗达伦提出,华裔众议员朱感生、周本立、丁右立与日裔众议员土村等共同联署。

  消息一经公布,便立即在美国华人圈引发热议。美国华人社团联合会荣誉主席鹿强用“里程碑”形容纪念日的设立,认为这凸显了华人在美地位的提高。

  一年后的今天,美国加州终于迎来首个铁路华工纪念日。回首当年华工的经历,仍令许多在美华人唏嘘不已。

  美国华工历史图片展。中新社发 王欢 摄

  1862年美国联邦政府为了促进东西部的经济交流,通过了修建全美横贯铁路的法案。这条旨在加快美国西部开发的铁路分为东西两段,分别由联合太平洋铁路公司和中央太平洋铁路公司承包修建。

  当两家公司开始修建铁路后,施工进度却相差甚远:东段工程由于地形平坦,进展顺利;可中央太平洋铁路公司承包的西段工程不仅要跨越崇山峻岭,还要穿过沙漠和沼泽地,条件和环境十分恶劣,不少白人工人畏难怠工,甚至纷纷逃跑,因此工程进展缓慢——开工一年铺轨竟不足50英里,甚至铁路公司也面临倒闭。

  穿越塞拉山的铁路开通,华裔铁路工人向一辆驶过的火车挥手致意。(美国《世界日报》取材自斯坦福大学网站)

  无计可施之下,1864年中央太平洋铁路公司的高管Charles Crocker不得不尝试雇用华工。1月开始,一些原先从事其他行业的华人,在华人工头的带领下加入建设。

责编:童芳

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