安息吧,枕木下的亡魂:美国终于开始纪念铁路华工

2018-05-10 09:14:19来源:中国新闻网
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  由于华工任劳任怨,且工资低廉,太平洋公司很快就发现其中利益,Charles Crocker建议大规模招募华工,他曾说道:“能够建造万里长城的民族,也一定能够建筑铁路。”于是,中央太平洋铁路公司开始在加州到处寻找华人,并进一步到广州从事招募工作。

  旅美画家创作的反映铁路华工主题的油画《背井离乡》。(美国《侨报》张苗 摄)

  1865年的夏天,一艘艘满载着筑路华工的船只向美国驶去。但旅途之艰险超出想象。美国历史学家格瑞斯华尔德说,这些华工挤在底舱,有的还被迫全程待在甲板上。他们还要忍受晕船的煎熬,更别提途中可能遭受台风的袭击,同时有得传染病的危险。有的人就病死在途中。

  为了招募华工,美国还透过外交谈判,让清朝政府正式取消海禁政策。1868年7月28日,受清政府委托分管中国同欧美合作的前美国驻华公使蒲安臣擅自越权,在华盛顿与美国国务卿W.H。西华德签订《中美续增条约》(即《蒲安臣条约》),为美国在中国扩大招募华工提供了合法根据。

  洛杉矶铁路遗迹。(美国《侨报》蔚宇 摄)

  华工在美国大西部的建设中,无疑扮演着最重要的角色,横贯铁路建设的高峰期里,10000名铁路工人中有9成都是华工。而他们面临的最大挑战是穿过内华达山脉的山顶,即塞拉岭。据史料记载,这些或许一辈子没看过雪的中国南方人经受住了严冬的考验,使用锄头、铁铲以及炸药,在坚硬的花岗岩山体下打穿了一条隧道。

  他们在河谷上方2000英尺的高空,沿着陡峭的花岗岩和险峻的页岩铺设铁轨,若两侧没有立足之地,华工便悬吊在离河面1400英尺高的篮子里作业。

  施工期间各种意外频传,史史学家形容,这条铁路“每一块枕木下都埋着一具华人的尸骨”。但即使饱经磨难,在庆祝铁路贯通的仪式上,却没有任何一名华工代表。这些真正的筑路英雄得不到认可,甚至连应有的遣散费也拿不到……

  1919年5月10日,8位铺设最后一根铁轨的华工中的3名幸存者,被邀请出席美国跨州铁路合龙50周年纪念庆典。(加州铁路博物馆提供)

  华工为美国的经济发展做出巨大贡献,却遭受种种不公正和欺凌。1882年,美国国会正式通过《排华法案》,该法案禁止华工在10年内进入美国。这是美国历史上唯一一项以特定族裔为目标的歧视性法案。而该法案颁布时间距离华工完成铁路建设仅相隔13年。

责编:童芳

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