MRH-90、“虎”式直升机暴露问题颇多——

澳军明星战机如今难堪大用

2022-01-28 09:38:31来源:解放军报
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图①:MRH-90直升机。

图②:“虎”式直升机。 资料照片

前不久,澳大利亚国防部透露,将采购40架西科斯基公司生产的UH-60M“黑鹰”直升机,取代澳军现役MRH-90直升机。

这是自去年以来澳军直升机第二次换装。早在去年年初,澳军就宣称将采购AH-64E直升机取代“虎”式直升机。

20世纪90年代,为满足运输和反舰反潜任务需求,法国、意大利、荷兰等国联合研发出NH-90直升机(MRH-90前身),该型直升机面世后一度成为世界军贸市场的“香饽饽”;而与NH-90同时代出生的“虎”式直升机,具有外形尺寸小、全天候作战能力强、防护性能好等优点,是一种将制空作战理念纳入设计制造的武装直升机。一段时间以来,这两款直升机是欧洲直升机中的佼佼者。

曾经拥有耀眼光环的NH-90和“虎”式直升机,缘何命运如此惨淡?请看解读。

竞标成功击败“黑鹰”,新机型以毒蛇为名

2004年,澳大利亚军方通过竞标选中NH-90直升机,败北的是西科斯基公司的UH-60M“黑鹰”直升机。

澳军表示,将采购46架NH-90替换老旧型号直升机。其中,4架NH-90直升机在欧洲制造,其余42架则由位于布里斯班的澳大利亚航空航天公司制造,型号被定为MRH-90,绰号“太攀蛇”。

2007年12月,首架MRH-90直升机交付澳军。但此后,交付计划拖延长达3年之久。为此,双方达成最终补偿协议——供应商免费赠送澳军1架MRH-90直升机,用以维修培训教学。

当时,MRH-90直升机性能优异,从主体设计到质量细节都是欧洲国防工业的结晶——机身采用自封闭与抗坠毁设计,有效降低战机起火爆炸的概率;可收放前三点起落架部分采用了先进的钛金属基复合材料,相比传统材料整体减重30%;电子系统采用了双余度MIL-STD-1553B总线架构,具有整合紧密、信息融合能力强、维护升级简便等优点;内置油箱可容纳至少2吨燃油,大大增加了直升机巡航里程……在诸多“高大上”技术的加持下,MRH-90战场生存和作战能力得到有效加强。

从当时直升机军贸行情看,澳军选择购买性能优异的MRH-90作为主力战机,是综合市场考量之举。

从“心爱”到“心病”,新机型暴露问题颇多

MRH-90直升机号称“出身名门”,其生产厂商NHI工业集团是空客公司、阿古斯特·韦斯特兰公司和荷兰福克公司共同组成的合资公司。MRH-90直升机标定的纸面性能参数很高,这一度让澳军充满期待。

有消息报道称,原计划这46架MRH-90直升机将至少服役到2037年,但现在它们要提前退役。

这是何故?

过去10多年来,MRH-90直升机在澳军的服役之路相当坎坷,澳军用起来并不放心。舰载型MRH-90直升机上舰后,暴露出机身在高湿高盐环境下易腐蚀等问题,类似情况也同样出现在荷兰军队装备的NH-90直升机上。对此,荷兰军方作出的调查结论是该型号直升机存在很大的设计和装配缺陷。

澳军曾多次表示,MRH-90直升机已成为他们一个“心病”。装备到陆军和海军的MRH-90自服役以来经历过多次停飞,澳军曾一度要临时租赁阿古斯特·韦斯特兰公司的AW系列直升机来应急。为弥补此前的决策失误,澳军将视线转向更广阔的直升机市场。

去年,澳大利亚海军采购了24架MH-60R“海鹰”作为主力直升机,随后又以9.85亿美元增购了12架“海鹰”,借此彻底取代MRH-90直升机。

其实,早在2011年,MRH-90直升机就被澳军列入项目清洗名单,主要原因是MRH-90直升机服役后对战场环境严重“水土不服”——频频发生风扇故障、挡风玻璃开裂、惯性导航系统校准慢、机舱尾门后坡道不抗踩、侧面滑动舱门尺寸偏小和舰上部署时耐腐蚀性差等问题。

对此,NHI工业集团对MRH-90直升机进行多轮升级改造,成效非常明显——升级后的MRH-90直升机的大多数问题得到解决。然而,没过多久,坏消息再度传来——MRH-90直升机依然问题不断,可用性差、维护使用成本高等问题让澳军苦恼不已。于是,他们又有了采购“黑鹰”直升机的打算。

有消息报道称,MRH-90直升机每小时运营成本已从3.5万美元增加到5万美元。澳国防部估算,按照原计划于2037年退役MRH-90直升机的总成本将达到150亿美元(除去37亿美元采购费用,剩余113亿美元为维护使用费用)。如果提前退役MRH-90直升机,不失为一种更划算的举措。

放弃“虎”式,另寻新机型属无奈之举

相比MRH-90直升机,“虎”式直升机的命运同样黯然失色。

自“虎”式直升机列装澳军后,暴露出诸多问题。2021年年初,澳军宣布将斥资35亿美元购买29架AH-64E“阿帕奇”替换22架“虎”式直升机。

据2018年德国公布数据显示,德军拥有53架“虎”式直升机的机队平均只有11.6架能够升空。2年后,德国媒体披露这一数字已下降到8架。

去年年底,有消息报道称,在“虎”式直升机项目上,德、法两国之间的合作并不顺利。

其实,早在4年前,法国、德国、西班牙3国就初步确定了“虎”式直升机的MK3升级计划。MK3升级计划集合了“豪华”的供应商阵容:空客、泰雷兹和MBDA。升级后的直升机纸面性能数据非常亮眼,例如可以与地面无人机车辆进行有效通联,大幅提升信息协同作战能力。

不过,迄今为止,该升级计划一直没有太大进展。德军明确反对MK3升级计划,理由与澳军如出一辙——“虎”式直升机可用性差、战备率不佳。

最近,德军萌生将要采购新型武装直升机的意愿。虽然此举只是德国国防采购环节中的常规举措,但从侧面反映出德国不再将“虎”式作为未来武装直升机计划的重要考量。

不过,即便是德国退出MK3升级计划,法国或许还会继续推进该计划,以此增强本国独立研发武器装备的能力和水平。(杨杨 李韬)

责编:庄鹏泽

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